Altruisterna

av Andrew Ridker 2023
Arthur Alter är illa ute. Han är professor vid en högskola i Mellanvästern, men har inte råd att återbetala sina lån. Hans betydligt yngre flickvän har börjat tröttna på honom och hans barn vill inte prata med honom. Och så är det pengarna – den lilla förmögenhet som hans bortgångna fru Francine höll hemlig och testamenterade direkt till deras barn. Barnen är Ethan, en orolig enstöring som lever på sin mammas pengar, och Maggie, som försöker göra rätt för sig själv och leva ett nobelt liv i självvald fattigdom. När Arthur är på väg att förlora sitt hem bjuder han hem dem båda till St. Louis i hopp om att de ska försonas. Men det blir inget trevligt besök. Urgamla förbittringar triggas och sedan länge begravda minnen – minnen som kretsar kring Francine, matriarken vars liv varit kittet som hållit dem samman, kommer upp.

Egendom

av Hernán Diaz 2023
BOOKERPRIS-NOMINERAD 2022 Storartat och gripande om den geniale finansmannens uppgång och fall i New York under 1900-talets början. En mångbottnad historia där hans gåtfulla hustru Mildred spelar en avgörande roll bakom hans framgång.   Den första delen av Egendom kretsar kring romanen ”Bonds” från 1938, en bok som hela New York verkar ha läst. Berättelsen kretsar kring paret Benjamin och Helen Rask. Han, en legendarisk Wall Street-magnet; hon den geniförklarade dottern till excentriska aristokrater. Tillsammans har de tagit sig till de övre skikten i en värld av till synes oändlig rikedom. Men hemligheterna kring deras välstånd och storhet väcker skvaller. Rykten om Benjamins ekonomiska manövrar och Helens underordning börjar spridas – samtidigt som ett decennium av överdrifter, önsketänkande och spekulation går mot sitt slut. Till vilket pris har det mytomspunna paret skaffat sig sin enorma förmögenhet? Men huvudpersonen Benjamin är inte nöjd med hur han porträtterats i ”Bonds”. Således handlar den andra delen av Egendom om den självbiografi som han anlitat en spökskrivare för att ta sig an. Nu kommer han se till att framträda i betydligt bättre dager… I den tredje delen får vi lära känna spökskrivaren, Mildred, som mer och mer blir den karaktär som denna intelligenta och djupt fascinerande roman kretsar kring. Vem är hon?

Andarnas hus

av Isabel Allende 2022
Den mytomspunna romanen Andarnas hus är dels en familjekrönika, dels en historisk skildring av ett icke namngivet latinamerikanskt land under 1900-talet. I centrum för berättelsen står Esteban Trueba, patriark och jordägare som så småningom väljer att kandidera till presidentposten. Férula, hans syster, är den som tar hand om deras mor och sköter egendomen. Clara, Estebans eteriska och undflyende hustru står i kontakt med förfädernas andar. Esteban och Clara blir föräldrar till den upproriska Blanca, flickan som gör som hon vill och föder dottern Alba, frukten av Blancas förhållande med förmannen på familjen Truebas ägor. Berättelsen börjar som ett brev till Allendes döende farfar och skrevs under tiden Allende levde i exil i Venezuela. På omvägar fick Isabel Allende höra talas om den legendariska agenten Carmen Balcells i Barcelona och skickade sitt manus dit med post. Mer än fyra decennier har gått sedan Isabel Allende debuterade med den episka Andarnas hus, romanen som blev en enorm succé världen över. Resten är litteraturhistoria, och ett stort författarskap var fött. Andarnas hus har idag översatts till mer än fyrtio språk och Isabel Allende anses vara en av världslitteraturens främsta författare.

Mitt namn är Oliva Denaro

av Viola Ardone 2022
Efter framgången med Hoppets tåg visar Viola Ardone att hon kan berätta en historia som få andra. Denna gång bjuder hon på en intensiv och djupt berörande berättelse. Mitt namn är Oliva Denaro handlar om om en ung kvinna som slåss för sin frihet i en tid då kvinnors frihet var strikt begränsad av traditioner, religion och fördomar. Året är 1960 och Oliva Denaro är sexton år. Hon bor i en liten siciliensk stad där hon ständigt hört sin mamma säga: ”En kvinna är som en vas. Den som har sönder den, får köpa den”. Oliva älskar att springa tills lungorna brister, och att i hemlighet kopiera filmstjärnor i sin dagbok. Hon älskar också att plocka snäckor med sin pappa – något hon uppskattar särskilt för stillheten och tystnaden. Men hon gillar inte tanken på att bli kvinna, eftersom hon vet att hon då måste kunna försvara sig mot män. Så kommer ändå dagen då Oliva vägrar acceptera närmanden från bagarens son, med följden att han våldtar henne. Detta som en strategi för att få behålla henne som sin fru, till följd av dåtidens italienska lag som talade om ’reparerande äktenskap’. Men Oliva vägrar att gifta sig med honom. Hon slåss för sin rätt att välja sitt eget liv och anmäler honom till polisen, fullt medveten om en rättegångs brutalitet och dess troliga konsekvenser i det lilla samhälle som hon lever i.

Röda sirener

av Victoria Belim 2023
Hur kommer det sig att onkel Nikodims mystiska försvinnande under 1930-talet fortfarande är höljt i dunkel? Hur är det möjligt att hans livshistoria är tabubelagd än idag, ett sekel senare? Den ukrainska journalisten Victoria Belim återvänder 2014 till krigets Ukraina, på jakt efter en familjehemlighet som bevarats i generationer. Hon har tidigare studerat den post-sovjetiska politiken, och var beredd på att det kunde bli svårt att lösa gamla mysterier mitt under ett pågående krig. Men hon hade inte anat att det starkaste motståndet skulle komma från hennes egen mormor Valentina, som rätt och slätt förbjuder henne att rota i det förflutna. Må vara att KGB i Poltava har försvunnit för länge sedan, men ”Rooster Trap”, som deras huvudkontor och så lika tortyr-palats kallats, fick fortfarande Valentina att rysa. Och det av goda skäl, vilket hon snart skulle upptäcka. Hon känner sig helt enkelt tvungen att gräva efter sanningen om landets blodiga historia. Även risken fanns att sätta sig på kollisionskurs med sin egen mormor – och resten av familjen. I Röda sirener får vi följa Victoria på hennes resa på jakt efter svar kring Nikodims försvinnande. På vägen får vi också uppleva oförglömliga och färgstarka möten med det gästvänliga, humoristiska och jordnära ukrainska folket. Det är sällan en personlig memoar kan läses som en detektivhistoria. Röda sirener lyckas kombinera en fascinerande berättelse med en gåta som är svår att släppa.

En bok av dagar

av Patti Smith 2022
Omvärlden reagerade omedelbart när Patti Smith började med sitt fenomenala instagram-konto 2018. Det började med några enkla selfies – idag har hon en miljon följare. Bland bilderna återfinns hennes barn såväl som vardagliga stilleben av stjärnans värmeelement, favoritstövlar och Cairo, hennes abessinska katt. Följare världen över känner sig delaktiga i Pattis vardag och fascineras av dessa små fönster in i ikonens unika värld. Dag för dag och månad efter månad växer en historia fram om ett liv tillägnat konsten, ackompanjerat av personliga foton som ödmjukt skildrar Patti Smiths passioner och infall.

En kvinnas själ

av Isabel Allende 2022
”Jag överdriver inte när jag säger att jag varit feminist ända sedan lekskolan”. Så inleder Isabel Allende sin memoar. Som liten flicka växte hon upp med sin mamma, som övergivits av Isabels pappa och ensam ko matt försörja tre små barn med knappa resurser. Isabel blev en arg och trotsig liten flicka, fast besluten att kämpa för det liv som hennes mamma inte kunnat få. Som ung kvinna i slutet av 1960-talet blev Allende, nu journalist, en del av den första stora feministiska vågen. Här kände hon äntligen som att hon kom till sin rätt. Fler kvinnliga journalister omgärdade henne, som hon själv modiga nog att skriva ”med kniven mellan tänderna” när det handlade om kvinnors rättigheter.   I ”En kvinnas själ” berättar Allende också om sina tre äktenskap, och allt som dessa lärt henne. En av dessa lärdomar är att det är viktigt att ha ett eget liv, vid sidan om det gemensamma, att också värna sin egen identitet. En annan är att ta sin egen sexualitet på allvar.   Så vad behöver kvinnor – och feminister – idag? Att få kännas sig trygg och uppskattad, att få vara fri och självständig, att få leva i fred och få bestämma över sina egna kroppar. Inom alla dessa områden finns mycket arbete att göra. Med den här boken hoppas Allende föra vidare sin visdom och sina erfarenheter till efterföljande generationer.   ”De måste leva för oss, som vi levde för våra mödrar, och bära på med arbetet som fortfarande återstår att slutföra.”

Att vara man

av Nicole Krauss 2022
Tänkvärt, intelligent och fyndigt om hur det är att bli man idag. Med stort mod och psykologisk skärpa undersöker Nicole Krauss spänningar som sedan urminnes tider finns mellan män och kvinnor. Historierna är samtida och rör sig mellan Schweiz, Japan, New York, Tel Aviv, Los Angeles och Sydamerika. Att vara man skildrar fäder, älskare, vänner, barn och även en återfunnen borttappad make som visar sig egentligen aldrig ha varit en make. Sättet som historierna speglar varandra gör att boken läses som en roman. Vi påminns om olika stadier i våra liv: åldrande föräldrar, nyfödda barn, en ung kvinnans mognad och hennes nyfunna vilda sexlust. Generationsklyftor och oväntade starka band som uppstår när vi minst anar det. Att vara man visar vilka starka krafter som driver den mänskliga existensen: sex, makt, våld, passion, självinsikt och åldrande. Vi känner igen oss i dessa gripande och briljanta historier som avslöjar mänskliga svagheter och styrkor. ”Superb.” New York Times Book Review ”one of our most formidable talents in fiction.” Esquire

Violeta

av Isabel Allende 2022
En av Latinamerikas bästa berättare är tillbaka med en läsupplevelse i världsklass. Familjen, kärleken och barnen står i fokus i denna färgsprakande och mustiga historia fylld av vemod och livsvisdom. Isabel Allende tar avstamp i pandemins tid. Året är 1920, flickan Violeta ser dagens ljus i den chilenska överklassfamiljen del Valle och spanska sjukan skördar liv världen över. Hundra år senare ligger Violeta på sin dödsbädd och ännu en pandemi drar över jorden. Romanen är skriven i form av ett långt brev från Violeta till barnbarnet Camilo, ett ömsint avsked där hon skriver fram såväl sin egen som landets dramatiska historia. Familjen del Valle drabbas hårt av pandemin och den efterföljande ekonomiska krisen. De tvingas lämna storstaden och flytta söderut. Efter faderns självmord lyckas Violeta och hennes äldste bror rida ut familjens ekonomiska kris. Hon ingår ett ”ekonomiskt smart” äktenskap med en framgångsrik tysk. Men efter bara några år möter hon passionen i en stilig och farlig äventyrare. Skandalen är ett faktum och Violeta får känna av hur olika spelreglerna för män och kvinnor ser ut. Tillbaka i Santiago får hon börja om på nytt och försörja sig och de båda barnen, eftersom hennes passionerade älskare visar sig vara mer intresserad av sprit, hästar och skumraskaffärer än av familjeliv. Allende berättar inlevelsefullt om Violetas vedermödor som kvinna. Hon får uppleva den stora jordbävningen 1960, militärkuppen 1973 och Chiles mödosamma väg tillbaka till demokrati. Men det hårdaste slaget blir förlusten av dottern, som dör av en överdos, och lämnar en nyfödd son efter sig. Violeta tar sig an pojken, Camilo, som hon uppfostrar som sin egen son. Det långa brev som utgör romanen är Violetas försök att förklara varför livet blev som det blev och hur det kunde gå så illa för Camilos mamma. Berättelsen är också en sorgesång över ett förlorat barn, och om kampen mot skuldkänslorna över att inte ha kunnat rädda sitt eget barn. Violeta är en storartad berättelse som påminner oss om vad stor litteratur kan vara. Isabel Allende bjuder på en äkta läsfest!