Vattnets förbannelse

av Abraham Verghese 2024
Mariamma är tolv år och skräckslagen, när hon skickas i väg på en båt för att gifta sig med en fyrtioårig man hon aldrig träffat. Oväntat nog blir hon väl mottagen och äktenskapet blir lyckat. Snart förvandlas Mariamma till matriarken Big Ammachi som hela trakten tyr sig till; hon blir till en älskad centralgestalt i den lilla staden Parambil under kommande sju decennier. Under den tiden upptäcker hon att en förbannelse vilar över släkten och platsen. En märklig förbannelse där en person i varje generation drunknar, eller drabbas av ”tillståndet” som det kallas, något som sprider skräck i hela Kerala trakten, ett landskap som genomströmmas och omges av vatten. Vi får också följa Digby Kilgour, en skotsk läkare, som i koloniala tider reser från Glasgow till Madras för att bistå med sin läkarkompetens och med nya mediciner från väst. Genom romanen som sträcker sig över åtta decennier, sker också flera historiska stora händelser. Indierna slåss för britterna i världskriget. Indien blir självständigt. Nyheterna på radio tillkännager staten Kerala och kommunisterna segrar i valet. Vattnets förbannelse är pulserar av värme, humor och gripande livsöden. Det är en färgstark och bitterljuv berättelse om ett svunnet Indien, men också en lovsång till medicinska framsteg som räddat generationer och trotsat fördomar och vidskepelse.

Andarnas hus

av Isabel Allende 2022
Den mytomspunna romanen Andarnas hus är dels en familjekrönika, dels en historisk skildring av ett icke namngivet latinamerikanskt land under 1900-talet. I centrum för berättelsen står Esteban Trueba, patriark och jordägare som så småningom väljer att kandidera till presidentposten. Férula, hans syster, är den som tar hand om deras mor och sköter egendomen. Clara, Estebans eteriska och undflyende hustru står i kontakt med förfädernas andar. Esteban och Clara blir föräldrar till den upproriska Blanca, flickan som gör som hon vill och föder dottern Alba, frukten av Blancas förhållande med förmannen på familjen Truebas ägor. Berättelsen börjar som ett brev till Allendes döende farfar och skrevs under tiden Allende levde i exil i Venezuela. På omvägar fick Isabel Allende höra talas om den legendariska agenten Carmen Balcells i Barcelona och skickade sitt manus dit med post. Mer än fyra decennier har gått sedan Isabel Allende debuterade med den episka Andarnas hus, romanen som blev en enorm succé världen över. Resten är litteraturhistoria, och ett stort författarskap var fött. Andarnas hus har idag översatts till mer än fyrtio språk och Isabel Allende anses vara en av världslitteraturens främsta författare.

Mitt namn är Oliva Denaro

av Viola Ardone 2022
Efter framgången med Hoppets tåg visar Viola Ardone att hon kan berätta en historia som få andra. Denna gång bjuder hon på en intensiv och djupt berörande berättelse. Mitt namn är Oliva Denaro handlar om om en ung kvinna som slåss för sin frihet i en tid då kvinnors frihet var strikt begränsad av traditioner, religion och fördomar. Året är 1960 och Oliva Denaro är sexton år. Hon bor i en liten siciliensk stad där hon ständigt hört sin mamma säga: ”En kvinna är som en vas. Den som har sönder den, får köpa den”. Oliva älskar att springa tills lungorna brister, och att i hemlighet kopiera filmstjärnor i sin dagbok. Hon älskar också att plocka snäckor med sin pappa – något hon uppskattar särskilt för stillheten och tystnaden. Men hon gillar inte tanken på att bli kvinna, eftersom hon vet att hon då måste kunna försvara sig mot män. Så kommer ändå dagen då Oliva vägrar acceptera närmanden från bagarens son, med följden att han våldtar henne. Detta som en strategi för att få behålla henne som sin fru, till följd av dåtidens italienska lag som talade om ’reparerande äktenskap’. Men Oliva vägrar att gifta sig med honom. Hon slåss för sin rätt att välja sitt eget liv och anmäler honom till polisen, fullt medveten om en rättegångs brutalitet och dess troliga konsekvenser i det lilla samhälle som hon lever i.

Violeta

av Isabel Allende 2022
En av Latinamerikas bästa berättare är tillbaka med en läsupplevelse i världsklass. Familjen, kärleken och barnen står i fokus i denna färgsprakande och mustiga historia fylld av vemod och livsvisdom. Isabel Allende tar avstamp i pandemins tid. Året är 1920, flickan Violeta ser dagens ljus i den chilenska överklassfamiljen del Valle och spanska sjukan skördar liv världen över. Hundra år senare ligger Violeta på sin dödsbädd och ännu en pandemi drar över jorden. Romanen är skriven i form av ett långt brev från Violeta till barnbarnet Camilo, ett ömsint avsked där hon skriver fram såväl sin egen som landets dramatiska historia. Familjen del Valle drabbas hårt av pandemin och den efterföljande ekonomiska krisen. De tvingas lämna storstaden och flytta söderut. Efter faderns självmord lyckas Violeta och hennes äldste bror rida ut familjens ekonomiska kris. Hon ingår ett ”ekonomiskt smart” äktenskap med en framgångsrik tysk. Men efter bara några år möter hon passionen i en stilig och farlig äventyrare. Skandalen är ett faktum och Violeta får känna av hur olika spelreglerna för män och kvinnor ser ut. Tillbaka i Santiago får hon börja om på nytt och försörja sig och de båda barnen, eftersom hennes passionerade älskare visar sig vara mer intresserad av sprit, hästar och skumraskaffärer än av familjeliv. Allende berättar inlevelsefullt om Violetas vedermödor som kvinna. Hon får uppleva den stora jordbävningen 1960, militärkuppen 1973 och Chiles mödosamma väg tillbaka till demokrati. Men det hårdaste slaget blir förlusten av dottern, som dör av en överdos, och lämnar en nyfödd son efter sig. Violeta tar sig an pojken, Camilo, som hon uppfostrar som sin egen son. Det långa brev som utgör romanen är Violetas försök att förklara varför livet blev som det blev och hur det kunde gå så illa för Camilos mamma. Berättelsen är också en sorgesång över ett förlorat barn, och om kampen mot skuldkänslorna över att inte ha kunnat rädda sitt eget barn. Violeta är en storartad berättelse som påminner oss om vad stor litteratur kan vara. Isabel Allende bjuder på en äkta läsfest!

Vägskäl

av Jonathan Franzen 2022
En av USA:s skönlitterära giganter är aktuell med en fristående första del i en kommande trilogi. Vi dras raskt in i svenskättlingarna Hildebrandts hiskeliga familjesaga. Familjefadern är den veke och självcentrerade prästen som försöker parera sin psykiskt instabila och geniförklarade hustru. Deras fyra barn driver den dramatiska historien framåt. Medan Vietnamkriget rasar, och deras land plågas av motsättningar, pendlar de mellan syskonkärlek och upprivande rivalitet. Och deras livsöden kastas mellan lyckorus, förtvivlan och svek. Med elegant lätthet och mästerlig berättarkonst får Jonathan Franzen oss att förstå våra mörkaste drivkrafter, vår egen tid och historiens gång.

Den sista sommaren

av Gianfranco Calligarich 2020
Rom 1970-tal. Leo, en ung man från Milano kommer till staden för att söka arbete, men framför allt för att leva det ljuva livet. Han går från jobb till jobb utan några som helst ambitioner. Det blir en sommar fylld av festande, men också präglad av kärleken till den ouppnåeliga och gifta Adrianna. Med en finstämd och återhållen prosa, tecknar Calligarich med bara några lätta penseldrag en stad och dess människor och beskriver en mans ensamhet mitt i det pulserande myllret.